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British couple beaten to death and their bodies thrown to crocodiles in South Africa, court hears

Le couple de botanistes en quête d'aventure Rod Saunders, 74 ans, et Rachel Saunders, 63 ans, ont été portés disparus le 10 février 2018, après s'être rendus dans la réserve forestière de Ngoye à 30 miles au nord de Durban en Afrique du Sud.

Un couple britannique a été brutalement assassiné et leurs corps jetés aux crocodiles par un gang impitoyable qui a bondi alors qu’ils fouillaient une réserve naturelle sud-africaine isolée à la recherche de graines rares en 2018, a déclaré un tribunal.

Les botanistes respectés Rod Saunders, 74 ans, et sa femme Rachel, 63 ans, passaient six mois par an à parcourir les montagnes et les forêts sauvages à la recherche de stocks recherchés pour leur entreprise florissante de vente par correspondance dans le monde entier.

Mais au cours de leurs voyages, il a été dit qu’ils ont connu une fin horrible lorsqu’ils ont été pris pour cible, kidnappés, battus à mort, puis mis dans leurs sacs de couchage et jetés dans une rivière infestée de mangeurs d’hommes.

Leurs corps mal décomposés, qui avaient été dévorés par les reptiles lorsqu’ils avaient été sortis de l’eau par des pêcheurs quelques jours plus tard, étaient méconnaissables en tant que couple disparu et ont été amenés dans des morgues.

Ce n’est que quelques mois plus tard, lorsque la police n’a trouvé aucune trace du couple britannique, qu’elle a ordonné que tous les corps non identifiés ou non réclamés dans les morgues soient soumis à un test ADN. C’est alors que Rod et Rachel ont été identifiés.

La chasse à grande échelle aux chasseurs de graines avait déjà abouti à quatre arrestations – trois d’entre eux ont été accusés de meurtre, d’enlèvement, de vol et de vol du couple marié.

Le couple de botanistes en quête d'aventure Rod Saunders, 74 ans, et Rachel Saunders, 63 ans, ont été portés disparus le 10 février 2018, après s'être rendus dans la réserve forestière de Ngoye à 30 miles au nord de Durban en Afrique du Sud.

Le couple de botanistes en quête d’aventure Rod Saunders, 74 ans, et Rachel Saunders, 63 ans, ont été portés disparus le 10 février 2018, après s’être rendus dans la réserve forestière de Ngoye à 30 miles au nord de Durban en Afrique du Sud.

Le couple britannique aurait été ciblé, kidnappé, assassiné - leurs restes jetés aux crocodiles - par un couple marié et leur locataire qui vivaient dans la région

Le couple britannique aurait été ciblé, kidnappé, assassiné – leurs restes jetés aux crocodiles – par un couple marié et leur locataire qui vivaient dans la région

Sayefundeen Aslam Del Vecchio, 39 ans, sa femme Bibi Fatima Patel, 28 ans, et leur locataire de l’époque Mussa Ahmad Jackson, 35 ans, nient tous l’enlèvement, le meurtre, le vol qualifié et le vol à la Haute Cour de Durban.

Le quatrième suspect, qui avait acheté des téléphones portables appartenant aux Saunders mais n’était pas impliqué dans l’enlèvement et le meurtre, a été condamné à une peine avec sursis en échange de preuves vitales.

Le couple tragique était des aventuriers passionnés qui ont créé une entreprise prospère au Cap vendant des graines qu’ils ont trouvées dans des régions éloignées à des clients du monde entier et le tribunal a été informé de leur dernier voyage.

Ils ont quitté leur domicile au Cap dans leur Toyota Land Cruiser le 5 février 2018 pour se rendre dans les montagnes du Drakensberg au Kwa-Zulu Natal à 900 miles de là avec une équipe de tournage de documentaires de la BBC TV.

Les botanistes de renommée internationale ont été interviewés par le présentateur de télévision Nick Bailey pour un épisode de Gardeners World alors qu’ils cherchaient dans la région des montagnes du Drakensberg des graines de fleurs rares de glaïeuls.

En effet, un selfie pris par M. Bailey et publié sur son compte Twitter et une photo prise par le producteur Robin Matthews pendant le tournage seraient les derniers clichés pris d’eux vivants.

Les Saunders ont été vus pour la dernière fois par une équipe de tournage de documentaires de la BBC, qui les a filmés pour un épisode de Gardener's World

Les Saunders ont été vus pour la dernière fois par une équipe de tournage de documentaires de la BBC, qui les a filmés pour un épisode de Gardener’s World

Un selfie pris par M. Bailey et publié sur son compte Twitter et une photo prise par le producteur Robin Matthews pendant le tournage seraient les derniers clichés pris d'eux vivants.

Un selfie pris par M. Bailey et publié sur son compte Twitter et une photo prise par le producteur Robin Matthews pendant le tournage seraient les derniers clichés pris d’eux vivants.

Après le tournage, l’horticulteur expert Rod et sa femme microbiologiste Rachel, qui étaient mariés depuis plus de 30 ans, se sont séparés du présentateur de télévision et sont partis camper près d’un barrage près d’une forêt isolée.

Ils ont été en contact pour la dernière fois avec un employé de leur lieu de travail Silverhill Seeds qu’ils ont dirigé depuis leur domicile au Cap le 8 février, trois jours seulement après leur départ pour rencontrer la BBC.

Le Dr Saunders et son mari Rod ont déclaré qu’ils se dirigeaient vers la réserve forestière de Ngoye, à 90 miles au nord de Durban, mais qu’ils n’ont plus jamais entendu parler. Le 10 février, l’alerte est donnée.

Le tribunal a été informé: «Vers le 10 février, l’enquêteur a reçu des informations selon lesquelles Rodney Saunders et son épouse, le Dr Rachel Saunders, du Cap, avaient été enlevés dans la région du Kwa-Zulu Natal.

«Il a été établi le 13 février que les accusés tiraient de l’argent de divers guichets automatiques, ce qui équivalait à un vol de 734 000 rands (37 000 £) et qu’il y avait le vol de leur Land Cruiser et du matériel de camping.

“Il est allégué qu’entre le 10 et le 15 février dans la forêt de Ngoye, l’accusé a tué illégalement et intentionnellement Rachel Saunders et entre les mêmes dates a tué illégalement et intentionnellement Rodney Saunders”, a-t-il été déclaré.

Le couple passait six mois par an à parcourir les montagnes et les forêts sauvages à la recherche de graines recherchées pour leur entreprise mondiale florissante de vente par correspondance Silver Hill Seeds

Le couple passait six mois par an à parcourir les montagnes et les forêts sauvages à la recherche de graines recherchées pour leur entreprise mondiale florissante de vente par correspondance Silver Hill Seeds

Le Dr Saunders et son mari Rod ont déclaré à un employé qu'ils se dirigeaient vers la réserve forestière de Ngoye à 90 miles au nord de Durban le 8 février, mais qu'ils n'ont plus jamais entendu parler.  Le 10 février, l'alarme a été donnée

Le Dr Saunders et son mari Rod ont déclaré à un employé qu’ils se dirigeaient vers la réserve forestière de Ngoye à 90 miles au nord de Durban le 8 février, mais qu’ils n’ont plus jamais entendu parler. Le 10 février, l’alarme a été donnée

Les botanistes britanniques assassinés Rod (à gauche) et Rachel Saunders (au centre) lors d'une randonnée avec la Pacific Bulb Society

Les botanistes britanniques assassinés Rod (à gauche) et Rachel Saunders (au centre) lors d’une randonnée avec la Pacific Bulb Society

Le 15 février 2018, Sayefundeen Aslam Del Vecchio, 39 ans, et sa femme Bibi Fatima Patel, 28 ans, ont tous deux été arrêtés à leur domicile d’Endlovini, à seulement 30 miles de la forêt de Ngoye où les Saunders ont disparu.

Cela s’est produit après que les Hawks, une unité policière organisée de lutte contre le crime, aient trouvé un lien entre les téléphones portables appartenant à M. et Mme Saunders et les téléphones portables des suspects et ils ont demandé un mandat de perquisition.

Il a été dit qu’un certain nombre d’articles qui avaient été achetés avec la carte bancaire du Dr Saunders ont été récupérés, y compris des reçus dans le sac à main de Bibi Patel qui correspondaient à la date et à l’heure de l’utilisation de la carte bancaire du Dr Saunders.

Le tribunal a entendu: «Le 23 mars, le troisième accusé Mussa Ahmad Jackson a été arrêté et il a fait une déclaration selon laquelle il a été réveillé par Patel à leur domicile le 10 février et a dit de rencontrer Del Vecchio sur la route.

“Del Vecchio dans le Land Cruiser et Patel et Jackson ont suivi jusqu’au pont de la rivière Tugela où ils l’ont aidé à retirer les sacs de couchage de l’arrière de la Toyota et ils les ont jetés avec des corps humains à l’intérieur dans la rivière”.

Le Land Cruiser des victimes a été récupéré le 19 février avec une grande quantité de sang dans la zone de chargement qui a ensuite été confirmée comme appartenant au Dr Rachel Saunders, a déclaré le tribunal.

Le corps de Rachel avait été retrouvé dans la rivière Tugela infestée de crocodiles le 14 février et celui de Rod le 17 février par un pêcheur local, mais les deux corps n’étaient pas initialement liés à l’enquête sur les personnes disparues.

Le couple tragique, vu ici lors d'une autre chasse aux graines avec la Pacific Bulb Society, aurait été ciblé par Sayefundeen Aslam Del Vecchio, 39 ans, sa femme Bibi Fatima Patel, 28 ans, et leur locataire à l'époque Mussa Ahmad Jackson, 35 ans, tous nient l'enlèvement , meurtre, cambriolage et vol

Le couple tragique, vu ici lors d’une autre chasse aux graines avec la Pacific Bulb Society, aurait été ciblé par Sayefundeen Aslam Del Vecchio, 39 ans, sa femme Bibi Fatima Patel, 28 ans, et leur locataire à l’époque Mussa Ahmad Jackson, 35 ans, tous nient l’enlèvement , meurtre, cambriolage et vol

Le Land Cruiser des victimes a été récupéré le 19 février avec une grande quantité de sang dans la zone de chargement, qui a ensuite été confirmée comme appartenant au Dr Rachel Saunders, a déclaré le tribunal.

Le Land Cruiser des victimes a été récupéré le 19 février avec une grande quantité de sang dans la zone de chargement, qui a ensuite été confirmée comme appartenant au Dr Rachel Saunders, a déclaré le tribunal.

Rod et Rachel Saunders lors de l'une de leurs nombreuses expéditions dans la nature sauvage des montagnes sud-africaines pour récolter des graines pour leur entreprise mondiale de jardinage par correspondance à Cape Town

Rod et Rachel Saunders lors de l’une de leurs nombreuses expéditions dans la nature sauvage des montagnes sud-africaines pour récolter des graines pour leur entreprise mondiale de jardinage par correspondance à Cape Town

Des contrôles ADN ultérieurs dans les morgues ont finalement montré qu’un corps gravement décomposé dans une morgue est revenu le 25 avril, identifiant le corps masculin comme Rod et l’autre résultat de contrôle ADN reçu le 6 juin a identifié Rachel.

On pense que les deux sont morts après avoir été battus à mort avec un instrument contondant après avoir été kidnappés et volés et ils ont ensuite été déposés du pont dans la rivière pour que les crocodiles dévorent leurs corps.

Le 10 février, un message de Del Vecchio à sa femme et à leur locataire de l’époque disait qu’il y avait un couple de personnes âgées dans la forêt et que c’était une bonne “chasse” et qu’il avait la “cible”.

Del Vecchio dans un message à un inconnu qui aurait été envoyé “lorsque les frères en kinya sortent et font ce travail, il est très important que le corps des victimes ne soit jamais retrouvé”.

“Cela reste un cas de personne disparue”, a déclaré le message.

Lorsque Rod et Rachel se sont rencontrés pour la première fois, il était directeur de pépinière dans les célèbres jardins botaniques de Kirstenbosch au Cap et Rachel était une microbiologiste de premier plan dans une université voisine.

Rachel était une collectionneuse passionnée de graines indigènes et a voyagé dans tous les coins de l’Afrique du Sud pour trouver différents types de glaïeuls et après leur mariage, Rod a décidé de quitter son emploi pour la rejoindre dans ses voyages.

Rachel, née en Afrique du Sud, a reçu la double nationalité après avoir épousé Rod, né en Grande-Bretagne, et le couple a parcouru le monde pour donner des conférences sur leur passion et leur expertise sur les glaïeuls d’Afrique du Sud.

En 1995, le couple a créé Silverhill Seeds du nom de leur maison à Silverhill Crescent et a créé une entreprise prospère travaillant à domicile en employant du personnel pour vendre leurs graines dans le monde entier.

Le procès se poursuit.

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