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RICHARD KAY: What now for the Queen's dresser after she was frozen out by Charles in days?

Bien qu'Angela Kelly (photographiée avec la reine) n'ait pas été officiellement en service au moment de la mort de la reine le 8 septembre, elle faisait partie d'une poignée d'employés proches qui étaient à ses côtés pour ses derniers jours en Écosse.

Pour une femme qui se targuait de s’assurer que la reine avait toujours l’air royale, Angela Kelly était curieusement désorganisée dans sa propre vie.

Un visiteur de sa maison de grâce et de faveur à Windsor Great Park a été surpris lorsqu’elle a proposé de faire une tasse de thé. “Elle a mis un sachet de thé dans une tasse d’eau froide et l’a mis au micro-ondes”, se souvient l’invité hier. “Je parie que cela n’est jamais arrivé à la reine.”

Il y avait aussi des drames domestiques à la maison. À une occasion, Miss Kelly a appelé un assistant royal pour se plaindre d’une infestation de rats.

Un larbin a été envoyé pour enquêter et a découvert que les rongeurs nichaient dans des sacs poubelles en plastique remplis de vêtements – parmi lesquels des vêtements royaux – qui ont été jetés dans toute la maison.

Lorsque ces histoires parvenaient aux oreilles de la reine, elles étaient souvent accueillies avec un amusement ironique et bienveillant.

En tant qu’habilleuse, assistante personnelle et confidente, la fille du docker de Liverpool a joué un rôle intrigant dans la vie de la défunte reine. Cela lui a donné une influence considérable sur les autres cadres supérieurs et une position d’autorité redoutée sur les juniors.

Mais tout cela touche maintenant à sa fin. La femme qui a dit un jour à un jeune valet de pied que travailler pour la reine serait «la fabrication» de lui et que «le monde est maintenant votre huître» envisage un avenir loin du centre du patronage royal.

Bien qu’on ne pense pas qu’elle ait été officiellement en service au moment de la mort de la reine le 8 septembre, elle faisait partie d’une poignée d’employés proches qui étaient à ses côtés pendant ses derniers jours en Écosse.

Au moment où elle est revenue à Windsor de Balmoral la semaine dernière, apportant plusieurs sacs des biens de Sa Majesté, les serrures des appartements royaux du château – où Mlle Kelly avait autrefois un accès sans entrave – avaient changé.

S’il y a jamais eu un signe de la brutalité et de la rapidité des changements dans le monde royal, c’est bien celui-ci.

Bien qu'Angela Kelly (photographiée avec la reine) n'ait pas été officiellement en service au moment de la mort de la reine le 8 septembre, elle faisait partie d'une poignée d'employés proches qui étaient à ses côtés pour ses derniers jours en Écosse.

Bien qu’Angela Kelly (photographiée avec la reine) n’ait pas été officiellement en service au moment de la mort de la reine le 8 septembre, elle faisait partie d’une poignée d’employés proches qui étaient à ses côtés pour ses derniers jours en Écosse.

Il y a peu de place pour le sentiment lorsqu’un règne se termine et qu’un autre commence. Jusqu’à 20 membres du personnel qui ont fourni des services personnels à la reine ont été informés que leur emploi pourrait être menacé sous le roi Charles III. Il fait suite à la menace pesant sur jusqu’à 100 employés de Clarence House, l’ancienne résidence officielle du roi à Londres.

Cependant, de nombreux observateurs royaux accorderont une attention particulière à ce qui arrive à Miss Kelly. Parce que, malgré toute l’affection incontestable que la reine a montrée pour l’ancienne conductrice du Women’s Royal Army Corps, elle n’est pas partagée par le nouveau roi.

Il aime un autre membre du personnel proche de sa mère, ‘Tall Paul’ Whybrew, à qui il a offert un emploi dans sa maison (bien que l’on pense que la page de 6 pieds 4 pouces prévoit de prendre sa retraite) – un geste qui ne sera probablement pas prolongé à Miss Kelly, trois fois mariée.

Il n’y aura pas non plus de rôle pour elle en tant qu’habilleuse de la reine consort. L’ancienne duchesse de Cornouailles a son propre personnel fidèle, et il est probable que son habilleuse actuelle Jackie Meakin, dont elle a hérité de la reine mère, continuera à occuper ce poste.

Charles a été consterné lorsque Mlle Kelly, maintenant une grand-mère de 70 ans, a été exceptionnellement autorisée à écrire une série de livres sur sa vie avec la reine, qui ont été présentés comme fournissant un aperçu unique du “ lien véritable et durable ” entre les deux femmes.

Bien que les livres se limitent au domaine d’expertise d’Angela – à savoir la garde-robe de la reine et ses vêtements – et soient en grande partie inoffensifs, Charles a été horrifié par certaines des photographies informelles qui ont été utilisées pour les illustrer, dont une dans laquelle la reine était assise sur un chaise longue avec ses pieds vers le haut.

“Ses préoccupations étaient uniquement de protéger à la fois la dignité de la reine et de la couronne”, explique un ami. “Rien n’a changé avec la mort de sa mère. Au contraire, il est plus déterminé à défendre sa réputation et son héritage.

Jusqu’à présent, deux livres ont été publiés : Dressing The Queen, sorti en 2012, qui portait sur la garde-robe du jubilé de diamant de Sa Majesté ; et L’autre côté de la médaille de 2019 : la reine, la commode et l’armoire.

Une version mise à jour du jubilé de platine de ce dernier, avec des détails supplémentaires sur le temps passé par la reine dans le verrouillage de Covid, est sortie en mai de cette année.

C’est le livre de 2019 qui a sonné l’alarme pour Charles en raison de l’intimité de certaines des images qui l’accompagnent et de sa vantardise qu’il inclurait “de charmantes anecdotes sur leur temps passé ensemble”.

La reine accompagnée (de gauche à droite) de la directrice du British Fashion Council Caroline Rush, de la chef de Vogue Anna Wintour et d'Angela Kelly

La reine accompagnée (de gauche à droite) de la directrice du British Fashion Council Caroline Rush, de la chef de Vogue Anna Wintour et d’Angela Kelly

Ensuite, il était impuissant, notamment parce que Miss Kelly possédait une lettre de l’un des secrétaires privés décrivant l’autorisation pour le livre, ce qui est rare en soi. (Les anciens serviteurs royaux qui ont tenté de divulguer des détails privés reçoivent généralement des lettres juridiques.)

Inédit, pour l’instant du moins, est le troisième livre de Miss Kelly. On dit que c’est une histoire de la dévotion de la reine envers ses chiens, et en particulier de son amour pour les corgis, qui remonte à son enfance.

Le personnel royal est cependant perplexe que Miss Kelly ait choisi ce sujet. “Angela n’a jamais montré d’intérêt pour les corgis”, explique un membre du personnel. “Je ne me souviens pas l’avoir jamais vue se pencher pour caresser les chiens ou les promener.”

Il est entendu que la reine a accepté le contrat de livre en signe de remerciement pour la loyauté de son serviteur, et aussi pour aider à fournir une certaine assurance financière pour l’avenir de Miss Kelly. Mais l’action la plus généreuse du défunt monarque a été d’approuver un accord à long terme permettant à son bras droit de rester chez elle, à proximité du parcours de golf du château de Windsor.

Il est entendu qu’elle sera autorisée à rester à la maison à vie. Habituellement, ces arrangements sont assortis de conditions strictes, telles que l’interdiction pour les bénéficiaires de donner des interviews ou de tirer profit de leurs informations privilégiées.

Dans le passé, Mlle Kelly a parlé de vouloir passer du temps en Amérique, où elle serait certainement demandée sur le réseau d’émissions de chat télévisé.

Le livre de Mme Kelly de 2019 a été celui qui a sonné l'alarme pour Charles en raison de l'intimité de certaines des images d'accompagnement et de sa vantardise qu'il inclurait “ de charmantes anecdotes de leur temps passé ensemble ''.  Sur la photo: Angela Kelly aux funérailles de la reine

Le livre de Mme Kelly de 2019 a été celui qui a sonné l’alarme pour Charles en raison de l’intimité de certaines des images d’accompagnement et de sa vantardise qu’il inclurait “ de charmantes anecdotes de leur temps passé ensemble ”. Sur la photo: Angela Kelly aux funérailles de la reine

De tels propos ont naturellement envoyé quelques frissons dans le dos de la famille royale. Peu de personnalités ont été plus proches de la reine ces dernières années que Miss Kelly – connue sous le nom de «AK47», après le fusil d’assaut, en raison de sa langue enflammée et de son tempérament à gâchette.

Le surnom remonte à l’époque où elle luttait avec une femme de chambre du palais que Mlle Kelly accusait d’avoir une liaison avec son petit ami de l’époque – les agents de la protection royale devaient séparer les deux femmes. À une autre occasion, elle a lancé un sac d’ordures sur un membre du personnel de restauration avant une investiture parce que son déjeuner était en retard.

En effet, l’histoire de l’ascension d’Angela Kelly, dont le père était un opérateur de grue de chantier naval, passionnerait n’importe quel scénariste hollywoodien. Mais comme beaucoup de favoris royaux, elle a aussi fait sa part d’ennemis.

Au cours des derniers mois, alors que la santé de la reine déclinait et qu’elle se trouvait incapable d’exercer de nombreuses fonctions publiques, le rôle de Mlle Kelly a changé. Elle a insisté pour emménager dans la tour Augusta, qui abritait les appartements privés de la reine au château de Windsor, bien que Sa Majesté lui ait dit de ne pas “faire d’histoires”. La réaction de la reine, selon une source bien placée, a été de “rouler des yeux”.

Avec son équipe de quatre habilleuses, modistes et couturières, Mlle Kelly a commencé à revoir la garde-robe de la reine, ajustant de nombreuses tenues car sa mauvaise santé signifiait que sa taille avait changé. Un jour, lorsque Charles est passé voir sa mère, il a été surpris de trouver Mlle Kelly en train de regarder une télévision à écran large avec le volume élevé.

Dans une rare interview, Mlle Kelly a décrit une fois la relation avec son patron royal. “Nous nous amusons beaucoup ensemble”, a-t-elle déclaré. «La reine a un sens de l’humour méchant et est une excellente imitatrice. Elle peut faire tous les accents, y compris le mien.

Ils n’ont jamais discuté des affaires d’État, a-t-elle déclaré, ajoutant: «Je connais ma place. Je viens d’un milieu humble et j’aime penser que je suis resté humble.

Certains à Buckingham Palace ont un point de vue différent. “Grand” plutôt qu’humble, c’est ainsi qu’ils décrivent Miss Kelly – qui a commencé à travailler pour la reine par hasard.

En 1992, elle était la femme de ménage de Sir Christopher Mallaby, alors ambassadeur britannique en Allemagne. Lorsque la reine et le prince Philip sont venus séjourner lors d’une visite officielle à Berlin, ils ont commencé à discuter avec Mlle Kelly, qui a parlé de son intention de retourner en Grande-Bretagne.

Peu de temps après, elle reçut un appel lui proposant un poste d’habilleuse au Palais. C’était en 1993. Trois ans plus tard, elle était habilleuse principale et, en 2001, elle est devenue la toute première assistante personnelle de la reine.

Dans une rare interview, Mlle Kelly a décrit une fois la relation avec son patron royal.

Dans une rare interview, Mlle Kelly a décrit une fois la relation avec son patron royal. “Nous nous amusons beaucoup ensemble”, a-t-elle déclaré. «La reine a un sens de l’humour méchant et est une excellente imitatrice. Elle peut faire tous les accents, y compris le mien.

Le rôle lui a donné l’utilisation d’une carte bancaire Coutts qu’elle a utilisée pour acheter des choses pour la reine.

Elle est également devenue couturière, concevant et aidant à confectionner de nombreuses tenues de la reine, ainsi que les robes de baptême utilisées pour le baptême du prince George. Elle a été félicitée à juste titre pour avoir donné à la reine une cure de jouvence plus moderne.

Une fois, alors que Sa Majesté essayait des vêtements devant un miroir, elle se tourna vers sa commode et dit avec un sourire chaleureux : « Nous pourrions être sœurs.

Il y avait plus dans ce commentaire que le simple fait qu’ils avaient à peu près la même taille et la même carrure. Car il ne fait aucun doute que la relation entre ces deux femmes aux antipodes de l’échiquier social est devenue un véritable compagnonnage.

Cela n’a certainement fait aucun mal à Mlle Kelly lorsque la remarque de la reine, entendue par le personnel sous les escaliers, a été répétée avec envie et sans cesse.

Elle cassait les nouvelles chaussures de la reine et, après une longue journée, se massait les pieds.

Mais cette proximité n’invitait pas seulement à l’envie mais à la suspicion. Elle a été comparée en plaisantant à deux des serviteurs de la reine Victoria – Abdul Karim, un Indien connu sous le nom de « Munshi » ou enseignant, et John Brown, un ghillie écossais – qui ont tous deux été ressentis par d’autres membres du personnel pour leur influence sur le monarque vieillissant.

Alors que la santé de la reine se détériorait, Mlle Kelly a également assumé le devoir de coiffeuse – ce qu’elle avait fait pour la première fois pendant le verrouillage de Covid en 2020.

Après presque trois décennies de service sans faille à la reine, AK47 a probablement gagné le droit à une vie plus calme. La question est : va-t-elle le choisir ?

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